Kessler Robert

* 19. 5. 1860 Gotha (BDR) – + 1934 Opava 

Podnikatel, jediný výrobce švýcarské čokolády „Maestrani“ u nás, zakladatel čokoládovny „Kessler a Weber“ v Opavě. 

Povolání obchodního příručího přivedlo Roberta Kesslera, rodáka z německé Gothy, kolem roku 1887 do metropole Rakouského Slezska, Opavy. V Opavě navázal řadu kontaktů se zástupci různých firem, mezi nimi i s majitelem cukrářské firmy A. Kunschkem. Zde se seznámil s Idou (*30. 12. 1879), dcerou čalouníka Ferdinanda Webera a jeho ženy Leokadie, roz. Raidové a to podstatně ovlivnilo další podnikatelův život. Weberovi vlastnili v Opavě na Dolním náměstí dům č. 26, kde společně s nimi bydleli i bratři Idy, Hugo (* 24. 11. 1874) a nejmladší Otta (*4. 3. 1881).

V roce 1897 zažádal Robert Kessler o ruku Idy. Jejich zasnoubení předcházelo rozhodnutí Roberta odkoupit továrnu po zemřelém A. Kunschkovi a zajistit tak své budoucí ženě bezstarostný život. Spolumajitelem firmy se měl stát bratr Idy Hugo Weber. Obchodní jednání vyústila 9. 2. 1898 uzavřením kupní smlouvy. Noví majitelé, Robert Kessler a Hugo Weber, odkoupili továrnu s veškerým výrobním zařízením za cenu 5300 zl. Firma, která měla formu obchodní společnosti, svou činnost zahájila dne 21. 2. 1898 pod názvem " První slezská továrna na výrobu cukru, cukrovinek a cukrového zboží, A.Kunschke, nyní Kessler a Weber,Opava". Potom se Robert Kessler s Idou 5. 10. 1898 oženil. Ještě před svatbou Ida přijala evangelickou víru, ve které pak vyrůstaly i jejich děti.

Prosperující firma dodávala na trh stále nové druhy výrobků. Rozšiřování výrobního sortimentu však naráželo na malou kapacitu továrny. Tento problém nakonec společníci vyřešili odkoupením vhodného objektu v blízkosti původní továrny na Kasárenské ulici č. 16. od Antonie Nowakové dne 6. 3. 1900. O pár let později se zde 22. 10. 1906 narodil jediný syn Kesslerů Walter Wolfgang. Své osobní štěstí našel i Hugo Weber a ve svých 37 letech se 27. 8. 1911 oženil s Eliškou (*14. 8. 1886), dcerou Huberta Pokorného, prokuristy opavské cukrové rafinérie. Oba společníci vsadili na výrobu čokolády, a jak se později ukázalo,jejich rozhodnutí bylo správné. Zakoupili stroje na výrobu čokolády a během krátkého období se stali v její výrobě soběstační. Vyráběli vše, od čokoládových bobů, až po různé druhy hotových čokolád. O velikosti firmy i výroby před první světovou válkou svědčí i stálý počet zaměstnanců. Firma zaměstnávala okolo 150 zaměstnanců, včetně úředníků. Do tohoto úspěšného období však nepříznivě zasáhla válka. Hugo Weber narukoval v hodnosti kaprála c.k. střeleckého polního regimentu do armády, kde v bojích u Sokal na Ukrajině 6. 11. 1917 padl. Pochován na žádost rodiny byl o měsíc později v Opavě dne l4. 12. 1917.

Po smrti přítele,švagra a společníka pokračoval Robert Kessler v započaté práci.Odkoupil podíl zemřelého Huga a stal se tak jediným majitelem firmy. V roce 1925 navázal Robert Kessler styky se švýcarskou firmou "Maestrani" ve Sv. Havlu (St. Gallen). Výsledkem byla dohoda, která jej opravňovala vyrábět podle receptů a metod švýcarské společnosti nejjemnější čokoládu pod značkou "Maestrani ". V roce 1926 vstoupili do firmy jako komandisté manželka továrníka Ida Kesslerová společně se synem Walterem. Postupně Walter přebíral vedení podniku, od roku 1931 se stal společníkem otce a v r. 1934 po jeho smrti i nástupcem.

Ještě po válce Walter Kessler v podniku pracoval a předával své bohaté zkušenosti českým dělníkům. Začátkem roku 1946 se situace pro něho i jeho rodinu stala neudržitelnou. Transportem č. 68279 byl společně se svou ženou Elizabethou a dvěma dcerami vysídlen do amerického pásma Německa. Jeho firma výměrem ZNV, exp. v Ostravě ze dne 31. 10. 1947 byla začleněna do Slezského průmyslu jemného pečiva a dne 27. 1.1955 vymazána z obchodního rejstříku Krajského soudu v Opavě.

PhDr. Josef Gebauer